Pastillas para abortar. ¿Son seguras?

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El misoprostol es utilizado para la prevención y el tratamiento de úlceras gástricas y duodenales, pero en su presentación de inserción vaginal sirve para inducción de trabajo de parto en mujeres cuyo embarazo está a término, ya que produce contracciones en el útero.

Gracias al efecto dilatador que tiene es usado en muchos países para la inducción del parto, y combinada con otros fármacos como la mifepristona o RU-486 sirve para la interrupción voluntaria del embarazo.

Éstos son los fármacos de referencia para el aborto con medicamentos, la píldora abortiva RU-486 es usada como abortifaciente en las primeras semanas de embarazo y en menor dosis como anticonceptivo de emergencia en los días siguientes al coito.

Las pastillas Misoprostol (denominación genérica) son las píldoras abortivas más conocidas; aunque también pueden conocerse como oxaprost, cyprostol, arthrotec, misotrol o mibetec. La pastilla cyrux también es misoprostol pero en su presentación genérica.

Sin embargo, el nombre más conocido para estas pastillas es Cytotec, el nombre comercial que tiene el misoprostol en América Latina. Estas son unas tabletas blancas, hexagonales y que lleva impresa en la pastilla el número  “1461” en una de sus  caras.

Es importante conocer estas características para evitar consumir medicamentos abortivos falsificados y que se hacen pasar por Cytotec, ya que no se garantiza la efectividad del tratamiento, ni de los efectos secundarios que pueden traer.

En países como Colombia, Ecuador y Perú, donde no es legal la interrupción voluntaria del embarazo a solicitud de la mujer, curiosamente es el medicamento más empleado para dicha finalidad, lo que abre el debate sobre su libre comercialización y sobre la orientación para su uso, así como de métodos seguros para terminar con un embarazo no deseado de manera voluntaria a través de medicamentos.

Antes de que la mujer tome la decisión de ingerir los fármacos abortivos debe tener ciertas precauciones como:

  • Asegurarse de que está embarazada: para ello es recomendable hacerse un examen de sangre y una ecografía para saber cuántas semanas tiene de embarazo.

Con una ecografía la mujer también puede saber si el feto está localizado en el útero y así descarta embarazos ectópicos, ya que en estos casos no se pueden usar estos medicamentos.

  • La mujer debe estar completamente segura de querer terminar con el embarazo, ya que no es un tratamiento que pueda ser revertido, si se continúa con un embarazo luego de un aborto fallido hay grandes posibilidades de deformaciones en el feto, sobre todo en manos y pies.
  • La mujer debe tener menos de 12 semanas de embarazo, de ser este periodo superior, pueden presentarse complicaciones médicas y el tratamiento no será efectivo.
  • Al momento de tomar fármacos abortivos la mujer no debe estar sola, es importante que tenga a alguien cerca que ayude en caso de complicaciones.
  • La mujer que opte por este método, no debe sufrir ninguna enfermedad seria; por ejemplo, si la mujer padece anemia, podrían surgir problemas tras una fuerte pérdida de sangre.
  • La mujer no deberá consumir drogas ni alcohol durante el tratamiento.
  • No se puede abortar con pastillas si la mujer tiene colocado un aparato intrauterino o DIU. Si una mujer tiene un DIU y está embarazada debe hacerse una ecografía porque el riesgo de embarazo ectópico es mayor, en caso de que sea un embarazo normal, deberá extraerse el aparato intrauterino antes de practicar el aborto.

¿Cuándo se pueden usar las pastillas abortivas?

Las pastillas para abortar son medicamentos que interrumpen el embarazo en su etapa temprana. Generalmente se pueden utilizar hasta 10 semanas después del primer día del último periodo menstrual (unos 70 días). Mientras antes sepa la mujer que está embarazada y más rápido tome la decisión, más eficaz será el tratamiento.

Este punto es el más importante de todos, ya que si la mujer tiene más de 10 semanas de embarazo el uso de estos medicamentos puede acarrear complicaciones médicas:

  • Si la mujer tiene más de 15 semanas de embarazo es necesario que se realice el procedimiento en un centro de salud o estar muy cerca de uno de ellos, para una pronta reacción ante una posible complicación.
  • Si por otra parte hablamos de más de 20 semanas de gestación, los riesgos serían aún mayores.

Las píldoras causan contracciones en el útero en cualquier etapa del embarazo, pero los riesgos son más altos a partir de la semana 12. No es recomendable usarlas posteriormente a la semana 15, ya que el riesgo de hemorragia, así como otras complicaciones, aumenta exponencialmente.

Para practicar un aborto a partir de las 12 semanas de gestación es recomendable recurrir a otros métodos, como aspiración o legrado. Cabe destacar que éstos deben ser realizados por un profesional médico en un centro de salud, ya sea público o privado.

Aunque en la gran mayoría de los casos el uso de estos medicamentos no conlleva ningún peligro, cabe recordar que en cualquier procedimiento médico siempre existe un riesgo, por mínimo que sea.

Según los profesionales, si el embarazo se encuentra en su etapa inicial, el uso de estas pastillas resulta uno de los métodos más seguros para la mujer. Un aborto médico realizado con este tipo de píldoras tiene una tasa de éxito de entre el 80 al 90 por ciento.

No obstante, algunos de los riesgos que se presentan son:

  • Aborto incompleto, que queden restos del embarazo dentro del útero.
  • Infección.
  • Embarazo ectópico.
  • Sangrado muy intenso.
  • Reacción alérgica a alguno de los componentes de los fármacos.

Generalmente, estas complicaciones son simples de resolver con otros medicamentos o tratamientos. En casos sumamente raros, las complicaciones más graves pueden resultar fatales, pero no queremos causar alarma, el riesgo de muerte por un aborto inducido es menor que el riesgo de un parto o embarazo a término.

Abortar puede ser una decisión difícil para muchas mujeres, por eso recomendamos discutirla con un profesional de la salud, pero en caso de no poder hacerlo, es importante acudir a amigos, parientes, incluso a foros de mujeres, pero nunca tomar la decisión sola.

Sea cual fuere la opción que tome, queremos hacer hincapié en la importancia de acudir a un especialista, evitando a toda costa tratar de producirlo introduciendo objetos filosos o sucios dentro del útero o golpeándose el vientre. Esta práctica es muy peligrosa y bajo ningún concepto debe ser realizada, debido a que existe un riesgo elevado de sufrir lesiones internas en el útero. A su vez, este tipo de prácticas también puede producir infecciones, grandes hemorragias e incluso la muerte.

¿Cuáles son los beneficios de las pastillas para abortar?

  • En primer lugar, su facilidad y rapidez. Las mujeres pueden iniciar el tratamiento apenas se enteren de su embarazo.
  • Es un tratamiento que puede hacerse desde casa, por lo que es una ventaja para aquellas mujeres que desean mantener esta decisión en privado.
  • No es necesario el uso de anestesia, aunque puede usarse un analgésico como el ibuprofeno para los dolores. Si tras abortar la mujer siente dolores intensos, debe evitar la toma de analgésicos porque estos contrarrestan el efecto de las píldoras abortivas (ver contraindicaciones).
  • Algunas mujeres sienten este método resulta más seguro, ya que perciben tener el control de lo que sucede, a diferencia de un aborto por succión o el legrado.
  • Es común ver cómo las mujeres que han usado este método lo recomiendan a sus amigas y conocidas como la mejor elección.